Biografías
 



ADENAUER, KONRAD (1876-1967)   

Inició su carrera política durante la República de Weimar, durante la que se hizo conocer como alcalde de su villa natal Colonia. Allí organizó encuentros entre intelectuales y universitarios católicos franceses y alemanes. Estas actividades ilustraron claramente el espíritu de reconciliación que animaba su espíritu.

De 1921 a 1933 fue presidente del Consejo de Estado prusiano. Su carrera política se interrumpió bruscamente con el ascenso de Hitler al poder. Varias veces arrestado, tuvo que abandonar Colonia.

Al acabar la guerra, con 70 años, pasó a dirigir un, en aquel momento, pequeño y poco conocido partido: la Unión Cristiano-Demócrata (CDU). El 15 de Septiembre de 1949, fue elegido por el Parlamento canciller de la recién nacida República Federal de Alemania. Desempeñó el cargo durante 14 años y. por consecuencia, dirigió la implicación de su país en las Comunidades Europeas.

En sus numerosos discursos en favor de Europa, Adenauer evocó a menudo la idea de los Estados Unidos de Europa. Para él, la reunificación de Europa, traería como consecuencia el fin de la dolorosa partición de Alemania. Murió antes de ver ese sueño hecho realidad en 1989.

BECH, JOSEPH (1887-1975)

Este político luxemburgués es uno de los "padres fundadores" de las Comunidades europeas. En 1955, presidió la Conferencia de Messina que antecedió a la firma del Tratado de Roma de 1957.

BLAIR, TONY (1953-)

Líder del Partido Laborista desde 1994, ha iniciado una nueva estrategia de moderación conocida como "tercera vía". 

En 1997, acabó con una victoria electoral arrolladora con 18 años de gobiernos conservadores. Blair ha supuesto un giro más pro-europeo en la política británica, alejándose del furibundo "euroescepticismo" de Thatcher.

BRIAND, ARISTIDE (1862-1932)

Político francés, fundador del diario socialista L'Humanité y galardonado con el premio Nobel de la Paz.   En 1906, fue expulsado del Partido socialista tras ocupar el cargo de ministro de Instrucción Pública y de Cultos, el primero de sus veintiséis cargos en el gobierno, incluidos once mandatos como primer ministro.  En 1921 formó un nuevo gabinete e iniciando un giro en la política francesa, recomendó adoptar una política de posguerra conciliadora con Alemania. Se vio obligado a dimitir al cabo de un año, pero en 1925 volvió a ser nombrado ministro de Asuntos Exteriores. Briand y Gustav Stresemann, su colega alemán, fueron personajes claves en la elaboración de los tratados de seguridad mutua firmados en Locarno en octubre de 1925 . En 1926 Briand y Stresemann compartieron el Premio Nobel de la Paz. Briand, que había vuelto a ser jefe de gobierno en 1925 y 1926, fue ministro de Asuntos Exteriores desde 1926 hasta 1932. Durante el periodo en el que desempeñó su último cargo ministerial, Briand, junto con Frank B. Kellogg, su colega estadounidense, ideó y elaboró un tratado multilateral, el Pacto Briand-Kellogg, destinado a renunciar a la guerra como medio de solucionar conflictos.  

En 1929, propuso en Ginebra, sede la Sociedad de Naciones, la elaboración de un pacto federal entre los estados europeos. El Memorandum Briand, acogido con entusiasmo en ciertos medios intelectuales, entre ellos John M. Keynes, sólo encontró incomprensión en los gobiernos. Poco después, la crisis económica y el totalitarismo volvieron a situar a las naciones europeas a las puertas de la guerra civil, la segunda que conocerían en el curso de una generación.

"Pienso que entre los pueblos que están geográficamente agrupados como los pueblos de Europa, debe existir una suerte de vínculo federal; estos pueblos deben en todo momento tener la posibilidad de entrar en contacto, de discutir sus intereses, de aodptar resoluciones comunes, de establecer entre ellos un lazo de solidaridad, que les permita, en los momentos que se estimen oportunos, hacer frente a las circunstancias graves, si es que éstas surgen. (...) Evidentemente, la asociación tendrá efecto sobre todo en el dominio económico: es la cuestión que más presiona. Creo que puede tener éxito. Pero estoy seguro que un punto de vista político, un punto de vista social, la atadura federal, sin afectar a la soberanía de las naciones..."

Discurso de Aristide Briand ante la Asamblea de la Sociedad de Naciones, 5 de Septiembre de 1929 

CHURCHILL, WINSTON (1874-1965)

Estadista y primer ministro británico (1940-1945, 1951-1955). Hombre de larga trayectoria política, dirigió al país durante la mayor parte de la Segunda Guerra Mundial y lo llevó a la victoria. Líder del partido conservador, fue desalojado del poder por los laboristas en 1945. 

Tras una larga vida pública y estudioso de la historia, extrajo una conclusiones que expuso en su célebre discurso de la Universidad de Fulton en 1945:

"Hay un remedio que...hará en pocos años a toda Europa...libre y feliz. Es recrear la familia europea, o tanto como nosotros podamos, proveerla con una estructura bajo la cual pueda desarrollarse en paz, seguridad y libertad. Debemos construir una especie de Estados Unidos de Europa".

COUDENHOVE-KALERGI, RICHARD (1894-1972)

Este conde austriaco, de ancestros flamencos y cretenses y madre japonesa, después checo y, finalmente naturalizado francés, es decir, el paradigma del cosmopolitismo, publicó en 1923 su libro Paneuropa y creó el Movimiento Europeo con el fin explícito de lograr una unión europea.

En 1926, logró organizar en Viena el Primer Congreso Paneuropeo. En 1927, Aristide Briand fue elegido presidente honorario. Al movimiento pertenecerán una larga serie de nombres ilustres de la cultura y la política europeas del momento; entre los más conocidos están Einstein, Thomas Mann, Freud, Rilke, Unamuno, Madariaga, Ortega y Gasset, y Adenauer.

La gran depresión económica de 1929 cercenó de cuajo el proyecto de Coudenhove-Kalergi.

"Europa como concepto político no existe. Esta parte del mundo engloba a pueblos y Estados que están instalados en el caos, en un barril de pólvora de conflictos internacionales, y en un campo abonado de conflictos futuros. Éstas es la cuestión europea: el odio mutuo de los europeos que envenena la atmósfera. (...) La Cuestión Europea será resuelta sólo mediante la unión de los pueblos de Europa."

Richard Coudenhove-Kalergi, Paneuropa, 1923

 

DE GAULLE, CHARLES (1890-1970)

General y Presidente de Francia (1958-1969). Dirigente de la resistencia en el exilio (La "Francia Libre") contra la invasión nazi, abandono el poder poco tiempo después del fin de la Segunda Guerra Mundial. Retornó en 1958, cuando, tras la crisis de Argelia que a punto estuvo de acabar con la democracia francesa, impulso un cambio constitucional que inició la V República, régimen político actualmente imperante en Francia. 

Muy interesado por los asuntos europeos e internacionales defendió la "Europa de las patrias" que abarcase del Atlántico a los Urales. Preocupado por contrarrestar el poderío norteamericano y soviético, defendió una Europa independiente que tuviera su propio protagonismo. No fue, sin embargo, partidario de crear un poder supranacional europeo, y defendió el mantenimiento de los antiguos Estados-nación.

Vetó por dos veces el ingreso británico en la CEE, y protagnizó la denominada "crisis de la silla vacía". Tras un desencuentro del gobierno francés con una propuesta del entonces presidente de la Comisión europea, Walter Hallstein, sobre cuestiones prespuestarias, el representante francés en el Consejo de Ministros de la CEE dejo de asistir durante seis meses (julio de 1965 a enero de 1966). La crisis concluyó con el denominado "Compromiso de Luxemburgo", por el que se aceptó que cualquier estado miembro pudiera vetar una resolución del Consejo de Ministros de la CEE, cuando esta afectase a "sus intereses vitales".

Tras superar el desafío del "Mayo del 68", De Gaulle, ya muy mayor, se retiró en 1969, tras perder un referendum sobre cuestiones menores de política regional francesa.

DELORS, JACQUES (1925-)

Ligado al principio de su carrera al sindicalismo cristiano, en 1974 se adhirió al Partido Socialista Francés. Tras ser nombrado Ministro de Finanzas de su país en 1981, fue elegido para dirigir la Comisión Europea en 1985, cargo en el que se mantuvo durante tres mandatos hasta 1994.

Su labor supuso un profundo relanzamiento de la construcción europea. Fue él quien propuso el "objetivo 1992" (supresión de las fronteras aduaneras y fiscales entre los estados miembros). Principal inspirador del Acta Única (1986), presidió el Comité encargado de estudiar el proyecto para una Unión Económica y Monetaria (1988-1989). Los trabajos de este "Comité Delors" son en gran medida la base de los logros económicos y monetarios del Tratado de Maastricht y del nacimiento de la moneda única europea.

Fue también el iniciador de las políticas estructurales de la Unión ("Paquete Delors"), de la Carta Social Europea, y del programa educativo Erasmus.

Enfrentado durante gran parte de su mandato en la Comisión a las posturas "euroescépticas" y ultraliberales de la primer ministro británica Margaret Thatcher, la siguiente frase resume bastante bien su aportación a la construcción europea:

"Rechazo una Europa que no sea más que un mercado, una zona de libre cambio sin alma, sin conciencia, sin voluntad política, sin dimensión social. Si es hacia allí hacia donde vamos, lanzo un grito de alarma"

DE GASPERI, ALCIDE (1881-1954)

Tras la Primera Guerra Mundial, que había traído a su natal región de Trentino a Italia, se implica en la creación del Partido Popular Italiano (P.P.I.). Opositor al fascismo, fue detenido y condenado a 4 años de cárcel. Liberado por la intervención de la Iglesia, estuvo bajo vigilancia hasta la caída del Duce, ocupando un puesto de empleado en la biblioteca del Vaticano.

Líder, tras la Segunda Guerra Mundial, de la Democracia Cristiana (D.C.), dirigió los destinos del país desde 1945 a 1953, promoviendo el ingreso de Italia en la OTAN y la CECA. En aquellos años se reunió múltiples veces con Robert Schuman y Konrad Adenauer dando el impulso definitivo a las primeras etapas del proceso de integración europeo.

HALLSTEIN, WALTER (1901-1982)

Tras ingresar en la CDU de Adenauer en 1950, dirigió la delegación alemana durante las negociaciones del Plan Schuman. Representó en 1955 a Alemania en la Conferencia de Messina, que llevó a la firma del Tratado de Roma en 1957.

Un año más tarde fue designado primer Presidente de la Comisión Europea, cargo que ejerció diez años, siendo reelegido tres veces. En 1965, una propuesta suya relativa a la financiación de la Política Agrícola Común (PAC), a la creación de los recursos propios de la Comunidad Económica Europea y a la revisión de las instituciones provocó el veto del presidente francés, iniciándose la "crisis de la silla vacía", durante la cual la ausencia de los ministros franceses en el Consejo paralizó el funcionamiento de la Comunidad. Finalmente, el "compromiso de Luxemburgo" puso fin a la crisis e inició un nuevo funcionamiento de las instituciones de la Comunidad.

Tras abandonar su cargo en la Comisión en 1967, fue presidente del Movimiento Europeo (1968-1974).

HEATH, EDWARD (1916-)

Hijo de carpintero y miembro del Partido Conservador británico, lo que en su época no era muy normal, fue el Ministro encargado de las negociaciones para el ingreso en la CEE en el gabinete de MacMillan y, por consecuencia, tuvo que sufrir el amargo trago del veto de De Gaulle al ingreso del Reino Unido en 1963.

Como Primer Ministro en el período 1970-1974 consiguió finalmente su vieja aspiración, y Gran Bretaña ingresó en la Comunidad Económica Europea.

Derrotado en 1975 en la pugna por el liderazgo del Partido Tory (Conservador) por Margaret Thatcher, fue, en adelante, un duro crítico de sus políticas, especialmente de las que marcaba el ala "euroescéptica" del Partido Conservador.

KÖHL, HELMUT (1930-)

Arquitecto de la reunificación alemana, Köhl ha buscado asociar el destino alemán al europeo. Presidente de la Unión Cristiano-Demócrata (CDU) desde 1973, llegó a la Cancillería en 1982, siendo reelegido como Primer Ministro cuatro veces (1983, 1987, 1991, 1994), siendo el Canciller de la RFA que más tiempo ha estado en el cargo, sobrepasando a su "padre espiritual" Konrad Adenauer.

Basándose en el eje Paris-Bonn como motor de la integración europea, formo con el presidente francés Mitterand y el Presidente de la Comisión Europea Jacques Delors un trío que aceleró de manera notable el proceso de integrción. Bajo su directa influencia se aprobó el Acta Única (1986) y el Tratado de la Unión Europea o de Maastricht (1992), y se preparó las etapas definitivas hacia la moneda única.

Canciller de la reunificación alemana en 1990, Köhl ha sabido anclar sólidamente Alemania a Europa. Consciente de la desconfianza con que ciertas países europeos (Reino Unido o Francia) veían una Alemania reunificada, propagó la idea de una doble identidad indisoluble, alemana y europea.

Pese a su derrota electoral en 1998, y los escándalos financieros que en 1999 han salpicado a él y a su partido, la CDU, es indudable que pasará a la historia como uno de los grandes factores de Europa.

MACMILLAN, HAROLD (1894-1986) 

Miembro del Partido Consevador. Fue Primer Ministro de 1957 a 1963. Tras múltiples debates que llevaron a la escisión del Partido Tory, finalmente presentó la solicitud para el ingreso del Reino Unido en la CEE. Esta petición se encontró con el veto del Presidente francés, el General De Gaulle.

MITTERAND, FRANÇOIS (1916-1996)

Estadista francés y Presidente de la República (1981-1995). Durante años fue oponente de De Gaulle. En 1971 fue elegido secretario general del reconstiuido Partido Socialista Francés. Tras su primera elección como Presidente en 1981, se embarcó en un programa de nacionalizaciones y creación de empleo, basado en los principios keynesianos. Posteriormente, rectificó su política, alinéandose con las políticas monetaristas en vigor en toda Europa. Decidido europeísta, pese a sus recelos ante la reunificación alemana, su amistad y sintonía con Helmut Kohl fueron claves para impulsar el proceso que llevó a la firma del Acta Única y al Tratado de la Unión Europea.

MONNET, JEAN (1888-1979)

Durante la Primera Guerra Mundial trabajó en Londres como delegado del gobierno francés para coordinar la cooperación económica entre los aliados. En 1919, participó en la creación de la Sociedad de Naciones, de la que fue Secretario General adjunto.

Durante la Segunda Guerra Mundial presidió el Comité de Coordinación Franco-Británico para la puesta en común de los recursos aliados. Incluso en 1943, en Argel, con su patria ocupada por las tropas alemanas, Monnet planteó ya sus ideales europeístas:

"No habrá paz en Europa, si los Estados se reconstruyen sobre una base de soberanía nacional (...) Los países de Europa son demasiado pequeños para asegurar a sus pueblos la prosperidad y los avances sociales indispensables. Esto supone que los Estados de Europa se agrupen en una Federación o "entidad europea" que los convierta en una unidad económica común"

Al acabar la guerra, fue nombrado Comisario del Plan de reconstrucción y recuperación económica de Francia.

En 1950, sugirió al Ministro de Asuntos Exteriores francés, Robert Schuman, la idea de integrar la producción francesa y alemana de carbón y acero. La propuesta oficial del Ministro, el Plan Schuman, llevó finalmente a la constitución de la Comunidad Económica del Carbón y el Acero en 1952. El primer paso serio en el camino de la unidad europea. Monnet fue elegido presidente de la Alta Autoridad que dirigió la CECA.

La segunda parte del plan ideado por Monnet era mucho más ambiciosa e iba mucho más lejos en la integración y la unidad política: la Comunidad Europea de Defensa (CED). El veto del Parlamento francés en 1954 supuso el primer fracaso importante en el proceso de unidad y llevó a que Monnet renunciara a ser reelegido al frente de la CECA.

Inmediatamente después, siguió trabajando y fundó en 1955 el "Comité de Acción por los Estados Unidos de Europa", comité que fue finalmente disuelto en 1975.

En 1976, el Consejo de Jefes de Estado y Gobierno de la CEE, reunido en Luxemburgo, decidió otorgarle el título de "Ciudadano Honorario de Europa".

ORTEGA Y GASSET, JOSÉ (1883-1955)

Filósofo y ensayista español, famoso por su crítica humanista de la civilización moderna. En 1929, publicó su libro La rebelión de las masas, traducido a casi todos los idiomas europeos, que tiene una influencia especial sobre los intelectuales e inspira a los que apoyan el movimiento europeo.

"El europeo no puede vivir a no se que embarque en una empresa unificadora. (...) Los nacionalismos no son nada, sólo una manía, un pretexto para escapar de la necesidad de inventar algo nuevo, alguna gran empresa. Sus métodos primitivos de acción y el tipo de hombres que lo lideran revelan que es lo opuesto a la creación histórica. Sólo la determinación de construir una gran nación de un grupo de personas del continente daría nueva vida a los pulsos de Europa. Se empezaría a creer en ella de nuevo."

José Ortega y Gasset, La Rebelión de las Masas, 1929

SANTER, JACQUES

Ex-Primer ministro de Luxemburgo Presidente de la Comisión Europea (1995-1999). Pasará a la historia de la Unión porque, debido a una serie de casos de irregularidades y sospechas de corrupción que afectaron a alguno de los miembros de la Comisión, dimitió en 1999 y con él toda la Comisión en pleno.

SCHMIDT, HELMUT (1918-)

Miembro del Partido Socialdemócrata Alemán (SPD), sustituyó a Willy Brandt en la Cancillería en 1974, puesto que desempeñó hasta 1982. 

Europeísta convencido promovió importantes pasos en el camino de la integración: la creación del Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER) en 1975, las primeras elecciones por sufragio universal al Parlamento Europeo en 1979, y la creación del Sistema Monetario Europeo (SME) son buenas pruebas de ello.

SCHUMAN, ROBERT (1886-1963)

Nacido en Luxemburgo, de madre luxemburguesa y padre lorenés, vivió en Lorena y Alsacia, en aquella época parte del Reich Alemán, hasta la derrota germana en 1918.

Diputado en el Parlamento francés por el grupo demócrata popular desde 1919, fue arrestado por los alemanes en 1940. Dos años después consiguió escapar y se unió a la Resistencia contra los nazis. En la posguerra participó en la fundación del democristiano Movimiento Republicano Popular (MRP). Ministro de Hacienda en 1946 y jefe de gobierno en dos breves períodos, en 1947 y 1948, se adhirió al Plan Marshall y a la OECE.

Siendo Ministro de Asuntos Exteriores (1948-1952), y asumiendo los planes diseñados por Jean Monnet, propuso un plan para el desarrollo de los vínculos económicos, políticos y militares entre Francia y la República Federal de Alemania. El Plan Schuman dió origen a la Comunidad Europea del Carbón y del Acero /CECA) en 1952, a la que se adhirieron seis países europeos.

Sin embargo, Schuman fracasó en su proyecto, también ideado por Monnet, de crear una Comunidad Europea de Defensa (CED) ante la resistencia de importantes sectores de la opinión pública de su país y del veto del Parlamento galo en 1954.

Ministro de Justicia en 1955-1956, fue elegido presidente de la Asamblea Parlamentaria Europea (1956-1960). Continuó siendo diputado de esta Asamblea hasta su muerte.

"Una vez vencido el nacionalismo, hará falta imaginar formas nuevas de unificar a Europa, ya que en el pasado algunos lo han intentado por la fuerza. Sin una reconciliación sincera y definitiva entre franceses y alemanes, una Europa pacífica no es concebible"

SPAAK, PAUL HENRI (1899-1972)

Socialista belga, antes de la Segunda Guerra Mundial ocupó diversos puestos ministeriales. Desde 1941, fue uno de los iniciadores de la unión aduanera de Bélgica con los Países Bajos y Luxemburgo, que daría lugar finalmente en 1944 al BENELUX.

Jefe de Gobierno en Bélgica de 1946 a 1949 apoyó el ingreso de su país en la OTAN y en todas las iniciativas de integración europea.

En 1950, fue elegido presidente de la OECE y del Consejo de Europa, y dos años más tarde, de la Asamblea parlamentaria de la CECA. Ministro de Asuntos Exteriores de 1954 a 1957, dirigió la comisión de expertos que estudió la formación de la Comunidad Económica Europea y firmó el Tratado de Roma.

Ocupó el cargo de Secretario General de la OTAN de 1957 a 1961. Opuesto al presidente francés De Gaulle en dos cuestiones: era partidario de la supranacionalidad, es decir, en la cesión de soberanía por parte de los estados miembros a instituciones europeas comunes, mientras que De Gaulle defendía una confederación de estados soberanos; y era partidario del ingreso del Reino Unido en la CEE.

SPINELLI, ALTIERO (1907-1986)

Miembro de las Juventudes Comunistas Italianas, pronto se implicó en la lucha clandestina contra el fascismo. Detenido, pasó 10 años encarcelado y 6 años desterrado en la pequeña isla del mar Tirreno. Allí, con Ernesto Rossi, redactó el Manifiesto Federalista de Ventotene en 1941. En 1943, fundó el Movimiento Federalista Europeo (MFE).

En los años 60 abandonó el MFE, optando por posturas más pragmáticas y gradualistas. Miembro de la Comisión Europea encargado de la política industrial y de investigación en 1970. Fue parlamentario europeo de 1976 a 1986. Bajo su iniciativa, el Parlamento decidió la creación de una comisión encargada de la reforma institucional de la Comunidad. Su proyecto fue aprobado por el Parlamento por amplia mayoría en 1984, y fue una de las bases de donde surgirá el Tratado de la Unión Europea de 1992.

"La línea de demarcación entre los partidos progresistas y los partidos reaccionarios no sigue ya la línea de la mejor democracia o del socialismo más avanzado, sino que es la línea completamente nueva y sustancial que separa a los que conciben como fin esencial de la lucha la vieja ambición de la conquista del poder nacional - quienes harán, incluso involuntariamente, el juego a las fuerzas reaccionarias (...) -, y aquellos que verán como deber central la creación de un sólido Estado internacional, dirigiendo hacia ese fin a las fuerzas populares."

El Manifiesto de Ventotene

THATCHER, MARGARET (1925-)

Ha sido la primera mujer que ha desempeñado el cargo de Primer Ministro del Reino Unido, así como el jefe del ejecutivo que más tiempo ha estado en el cargo en los últimos 150 años, de 1979 a 1990.

Aplicó un radical programa de privatizaciones y desregulación, quitó poderes a los sindicatos, redujo los impuestos e introdujo los mecanismos de mercado en la salud y la educación.

En su partido, el conservador o tory, la cuestión europea se convirtió en uno de los más importantes puntos de fricción. Dirigente del ala "euroescéptica" trató insistentemente de frenar los pasos que la Comunidad trató de dar hacia una mayor integración.

Su Ministro de Asuntos Exteriores durante muchos años, Sir Geoffrey Howe renunció a su cargo en noviembre de 1990 en protesta por la actitud de Thatcher hacia Europa. Su discurso de dimisión abrió una profunda crisis en el partido que finalmente llevó a la caída de Margaret Thatcher a fines de ese mismo mes.

WERNER, PIERRE (1913-)

Este político luxemburgués se implicó muy pronto junto a Jean Monnet en el comité de acción por los Estados Unidos de Europa. Miembro del Partido Cristiano Social (PCS), ocupó múltiples veces cargos ministeriales en su país.

Fue encargado por la Comisión Europea de dirigir un grupo especial de estudios encargado de diseñar un plan por etapas para la consecución de la Unión económica y monetaria. El informe Werner fue presentado en 1970 a la Comisión y los gobiernos de los estados miembros. Tomando como base este informe, la Comisión elaboró su propio plan, adoptando por los Seis el 22 de marzo de 1971.

La crisis monetaria mundial de 1971 (la crisis del dólar) y la crisis  del petróleo de 1973 paralizaron el proyecto, y hubo que esperar hasta 1978 para que, en el marco de una estabilización general, se adoptará el Sistema Monetario Europeo (SME), y la unidad de cuenta europea, el ECU.

En octubre de 1998, el Príncipe Felipe de España le entregó el Premio Príncipe de Asturias "por su contribución al proceso de unión monetaria que ha culminado en la creación del Euro".

"El Euro constituye una gran novedad en los mercados financieros internacionales. Se convertirá sin duda en una moneda de reserva, sin aspirar necesariamente a un monopolio (...) La moneda única en el alba del tercer milenio significa un gran éxito del entendimiento y la concordia entre los hombres".

El Euro, visión, historia, realidad. Conferencia de P.Werner en la inauguración del Centro Cultural de la Caja de Asturias, 24 de octubre de 1998