La España del siglo XVI:
El gobierno y la administración de América


Según avanzaba la conquista, los españoles fueron creando ciudades habitadas por colonos y desarrollando una administración. En las ciudades se creó un Cabildo (municipio), con un concejo (asamblea de los colonos) gobernado por un Alcalde Mayor.

Desde 1502, la Corona fue estableciendo
Gobernadores, que desde las Antillas fueron enviando las expediciones de conquista al continente.

En 1524, se estableció en la Corte el
Consejo de Indias, encargado de todos los asuntos referidos a América.

Una vez concluida la conquista, América se dividió en dos grandes
virreinatos: Nueva España (México) y Perú.

Los Virreyes fueron la máxima autoridad en las Indias (designados entre los miembros de la gran nobleza o de la familia real).  Su actuación estuvo sometida a inspección periódica, las visitas, aunque en la práctica gozaron de una enorme autonomía, propiciada por la enorme distancia entre España y América y los largos períodos sin comunicación.

Por debajo de los virreyes estaban las Reales Audiencias,  órgano administrativo y tribunal de justicia con jurisdicción sobre los distritos en los que se dividían los virreinatos.