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Los Khmer rojos


Entrada de los Khmer rojos en Phnom Penh
en abril de 1975

 



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Constituido como el brazo armado del Partido Comunista de Kampuchea (Camboya) en 1967 inició muy pronto la guerra de guerrillas contra el régimen del Príncipe Norodom Sihanouk. Tras ser este derrocado por un golpe de militares de extrema derecha, los Khmer Rojos se aliaron con el depuesto príncipe y con la ayuda de Vietnam del Norte iniciaron su crecimiento en los primeros años de la década de los setenta.

El paulatino control de mayores áreas del país llevó a los Khmer rojos a lanzar la ofensiva final contra la capital del país, Phnom Penh, conquistada finalmente el 17 de abril de 1975. El régimen de los Khmer Rojos, bajo la dictadura de su líder Pol Pot, constituyó uno de los más crueles ejemplos de dictadura comunista en el siglo XX. Se calcula que más de millón y medio de camboyanos perdieron la vida durante los escasos cuatro años que estuvieron en el gobierno. La clase media profesional y técnica fue prácticamente exterminada.

Aliados de la China comunista, sus relaciones con el Vietnam prosoviético fueron deteriorándose hasta que finalmente una invasión vietnamita depuso a los Khmer rojos del poder. En adelante, la guerrilla Khmer se retiró a zonas aisladas y remotas del país donde fue languideciendo entre la indiferencia popular. Las disensiones internas culminaron cuando en 1997 Pol Pot, su histórico líder, fue arrestado por sus propios compañeros, juzgado y condenado a cadena perpetua. Pol Pot murió poco después.