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Robert McNamara
1916-

 


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Biografías - Indice general
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Secretario de Defensa norteamericano de 1961 a 1968 que impulsó el rearme norteamericano y la implicación de su país en la guerra de Vietnam.

Tras estudiar en la Universidad de Berkely, enseñó en Harvard. Tuvo gran éxito en su carrera empresarial y llegó a ser en 1960 el primer presidente de la Ford que no pertenecía a la familia del fundador de la empresa.

Sólo un mes más tarde renunció a su presidencia para unirse a la administración de Kennedy como Secretario de Defensa. Alentó un plan de reformas basado en la reestructuración del presupuesto de defensa y en el corte de gastos en los programas basados en sistemas de armas que él consideraba obsoletos. Fue también el promotor del cambio de orientación en la política estratégica norteamericana de las "represalias masivas" de la era Eisenhower-Dulles a la "respuesta flexible".

Inicialmente apoyó el aumento de la intervención militar americana en Vietnam, siendo el gran valedor junto al Presidente Johnson de la campaña militar en Indochina. Sin embargo, hacia 1966 comenzó a dudar y trató de frenar las campañas de bombardeos, buscando una salida negociada al conflicto. Su postura le hizo perder influencia en la administración de Johnson y terminó abandonando su puesto en febrero de 1968.

Los siguientes 13 años desempeñó la presidencia del Banco Mundial. En 1995 publicó sus memorias, "In Retrospect", en las que describe el clima político anticomunista de la época, las falsas creencias generalizadas en política exterior y las erróneos cálculos militares que llevaron a Estados Unidos a la catástrofe de Vietnam.